Skip to main content

Excretion of A Single Dose of Selenium in Sheep

Ausscheidung einer einzelnen Selendosis beim Schaf

Utsöndring av en enstaka selendos hos får


The excretion of Se75 via the feces and urine was studied in 30 sheep. Se75-sodium selenite was injected subcutaneously, using three different doses ranging from a tracer dose to a therapeutic dose. By the intraruminal route the substance was given in a tracer dose and a therapeutic dose. Se75-selenomethionine was injected subcutaneously and intraruminally in a tracer dose. Se75-selenocystine was given intravenously in a dose higher than that regarded as a therapeutic dose.

After intraruminal injection a higher percentage of the dose was excreted via the feces than via the urine. After the two highest subcutaneous doses the urinary excretion was significantly higher than the fecal excretion. After a high selenium dose the percentage eliminated via the urine was greater than after a low dose, whether the subcutaneous or the intraruminal route was used.

The fecal and urinary excretion of Se75 was of approximately the same order after injection of Se75-selenomethionine and Se75-selenocystine as after injection of the tracer dose of Se75-sodium selenite.

In 2 sheep, 1.4 per cent and 3.7 per cent, respectively, of a therapeutic dose were excreted via the bile in 48 hours.

Less than 3 per cent of a subcutaneous dose was eliminated with the expired air in 24 hours.

Exactly how much of a therapeutic dose is excreted within, for instance, 2 weeks is difficult to establish, as the treated animal’s selenium supply with the feed is not known. In the experiments reported here, however, approximately 64 per cent of a subcutaneous and 75 per cent of an intraruminal therapeutic dose were excreted over a two-week period.


Die Ausscheidung von Se75 mit dem Kot und Harn wurde bei dreissig Schafen untersucht. Se75-Natriumselenit wurde subkutan in drei verschiedenen Dosen injiziert, von der Spurdosis bis zur therapeutischen Dosis. Intraruminal wurde diese Substanz in zwei Dosen, in der Spurdosis und in der therapeutischen Dosis, injiziert. Se75-Selenmethionin wurde subkutan und intraruminal in der Spurdosis injiziert. Se75-Selencystin wurde intravenös in einer Dosis injiziert, die die als eine therapeutische Dosis angesehene Quantität übertraf.

Bei intraruminaler Injektion wurde mit dem Kot ein signifikant grösserer Teil der Dosis als mit dem Harn ausgeschieden. Bei den beiden höchsten, subkutan gegebenen Dosen war die Ausscheidung mit dem Harn dagegen signifikant grösser als mit dem Kot. Ein grösserer Teil der Dosis ging mit dem Harn bei einer höheren Selendosis als bei einer niedrigen, und zwar sowohl nach subkutaner als auch nach intraruminaler Injektion, ab.

Die Ausscheidung von Se75 mit dem Kot und Harn war nach der Injektion von Se75-Selenmethionin und Se75-Selencystin approximativ von demselben Umfang wie nach der Injektion der Spurdosis von Se75-Natriumselenit.

Bei zwei Schafen gingen mit der Galle während der Zeit von 48 Stunden 1,4 bzw. 3,7 % einer therapeutischen Dosis ab.

Mit der Ausatmungsluft wurden in 24 Stunden weniger als 3 % einer subkutanen therapeutischen Dosis ausgeschieden.

Die beispielsweise in zwei Wochen ausgeschiedene Menge einer therapeutischen Dosis ist schwer genau anzugeben, da die Selenzufuhr mit dem Futter bei dem behandelten Tiere unbekannt ist. In den vorliegenden Versuchen wurden jedoch in zwei Wochen 64 % einer subkutanen und 75 % einer intraruminalen therapeutischen Dosis ausgeschieden.


Utsöndringen av Se75 med träck och urin undersöktes hos trettio får. Se75-natriumselenit injicerades subkutant i tre olika doser; från spårdos till terapeutisk dos. Intraruminalt injicerades denna substans i två doser; spårdos och terapeutisk dos. Se75-selenmetionin injicerades subkutant och intraruminalt i spårdos. Se75-selencystin injicerades intravenöst i en dos större än vad som anses vara en terapeutisk dos.

Vid intraruminal injektion utsöndrades med träcken en signifikant större del av dosen än med urinen. Utsöndringen med urinen var däremot signifikant större än med träcken vid de båda högsta subkutana doserna. En större del av dosen avgick med urinen vid en hög selendos än vid en låg både vid subkutan och intraruminal injektion.

Utsöndringen av Se75 med track och urin var av approximativt samma omfattning efter injektion av Se75-selenmetionin och Se75-selencystin som efter injektion av spårdosen Se75-natriumselenit.

Med gallan avgick hos två får under två dygn 1,4 respektive 3,7 % av en terapeutisk dos.

Med utandningsluften avgick under ett dygn mindre än 3 % av en subkutan terapeutisk dos.

Exakt hur mycket av en terapeutisk dos, som utsöndras inom t. ex. två veckor, är svårt att ange, då det behandlade djurets selentillförsel med fodret ej är känd. I de föreliggande försöken utsöndrades emellertid under två veckor approximativt 64 % av en subkutan och 75 % av en intraruminal terapeutisk dos.


  • Butler, G. W. & P. J. Peterson: Aspects of the faecal excretion of selenium by sheep. N. Z. J. agric. Res. 1961, 4, 484–491.

    CAS  Google Scholar 

  • Celander, D. R. & E. Celander: Utilization of inorganic radioselenium for biosynthetic labeling of “tracer” proteins. Tex. Rep. Biol. Med. 1965, 23, 589–599.

    CAS  PubMed  Google Scholar 

  • Cousins, F. B. & I. M. Cairney: Some aspects of selenium metabolism in sheep. Aust. J. agric. Res. 1961, 12, 927–943.

    CAS  Google Scholar 

  • Ekman, L.: Distribution and excretion of radio-cesium in goats, pigs and hens. Acta vet. scand. 1961, 2, Suppl. 4, 1–83.

  • Ganther, H. E. & C. A. Baumann: Selenium metabolism. I. Effects of diet, arsenic and cadmium. J. Nutr. 1962, 77, 210–216.

    CAS  PubMed  Google Scholar 

  • Holtenius, P.: Nitrite poisoning in sheep, with special reference to the detoxification of nitrite in the rumen. An experimental study. Acta agric. scand. 1957, VII: 1, 113–163.

  • Lindberg, P. & N. Lannek: Retention of selenium in kidneys, liver and striated muscle after prolonged feeding of therapeutic amounts of sodium selenite to pigs. Acta vet. scand. 1965, 6, 217–223.

    CAS  PubMed  Google Scholar 

  • Markowitz, J., J. Archibald & H. G. Downie: Experimental Surgery. Including Surgical Physiology. The Williams & Wilkins Company, Baltimore 1959.

  • McConnell, K. P.: Distribution and excretion studies in the rat after a single subtoxic subcutaneous injection of sodium selenate containing radioselenium. J. biol. Chem. 1941, 141, 427–437.

    CAS  Google Scholar 

  • McConnell, K. P.: Respiratory excretion of selenium studied with the radioactive isotope. J. biol. Chem. 1942, 145, 55–60.

    CAS  Google Scholar 

  • McConnell, K. P. & R. G. Martin: Biliary excretion of selenium in the dog after administration of sodium selenate containing radioselenium. J. biol. Chem. 1952, 194, 183–190.

    CAS  PubMed  Google Scholar 

  • Moxon, A. L., K. P. du Bois & R. L. Potter: The toxicity of optically inactive, d- and 1-seleniumcystine. J. Pharmacol, exp. Ther. 1941, 72, 184–195.

    CAS  Google Scholar 

  • Olson, O. E., B. M. Schulte, E. I. Whitehead & A. W. Halverson: Selenium toxicity. Effect of arsenic on selenium metabolism in rats. J. agric. Fd Chem. 1963, 11, 531–534.

    CAS  Google Scholar 

  • Petersen, D. F., H. L. Klug & R. B. Harsfield: Expiration of volatile selenium compounds from selenized rats. Proc. S. Dak. Acad. Sci. 1951, 30, 73–78.

    CAS  Google Scholar 

  • Peterson, P. J. & D. J. Spedding: The excretion by sheep of 75selenium incorporated into red clover (Trifolium pratense L.) : The chemical nature of the excreted selenium and its uptake by three plant species. N. Z. J. agric. Res., 1963, 6, 13–23.

    CAS  Google Scholar 

  • Rosenfeld, I.; Excretion and retention of Se75 in relation to modes of administration, toxicity, and pregnancy in rats. Wyoming agric. Exp. Sta. Bull. 1964, 414, 35–52.

  • Rosenfeld, I. & H. F. Eppson: Metabolism of selenium in sheep. Wyoming agric. Exp. Sta. Bull. 1964, 414, 53–64.

    Google Scholar 

  • Schultz, J. & H. B. Lewis: The excretion of volatile selenium compounds after the administration of sodium selenite to white rats. J. biol. Chem. 1940, 133, 199–207.

    CAS  Google Scholar 

  • Smith, M. L, B. B. Westfall & E. F. Stohlman: The elimination of selenium and its distribution in the tissues. Publ. Hlth. Rep. (Wash.) 1937, 52, 1171–1177.

    CAS  Google Scholar 

  • Smith, M. I., B. B. Westfall & E. F. Stohlman: Studies on the fate of selenium in the organism. Publ. Hlth. Rep. (Wash.) 1938, 53, 1199–1216.

    CAS  Google Scholar 

  • Wright, P. L. & M. C. Bell: Selenium-75 metabolism in the gestating ewe and fetal lamb: Effects of dietary a-tocopherol and selenium. J. Nutr. 1964, 84, 49–57.

    CAS  Google Scholar 

Download references

Author information

Authors and Affiliations


Additional information

The investigation was supported by a grant from the Swedish Agricultural Research Council.

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Jacobsson, S.O. Excretion of A Single Dose of Selenium in Sheep. Acta Vet Scand 7, 226–239 (1966).

Download citation

  • Received:

  • Published:

  • Issue Date:

  • DOI: