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On the Sexual Cycle in the Reindeer Male

Über den Sexualzyklus bei männlichen Renntieren

Undersökningar över sexualcykeln hos ren tjurar

Summary

Reindeer are monoestrous half-domesticated ruminants in which cyclic changes occur in spermatogenesis, antler growth, behaviour, and urinary excretion of the Zimmerman chromogen (Z.chr.). These cyclic changes occur with great regularity even if the stags are kept in the absence of females for many years.

The winter period, January and February, is characterized by small testicles and low Z.chr. concentrations in the urine (12 to 15 mg./litre).

The spring-summer period, March to July, is a period of reactivation, initiation of spermatogenesis, antler growth and change of coat. Concentrations of the Z.chr. in this period are about 20 to 23 mg./litre. The antlers usually are oast off.

The autumn period, August to December, begins with shedding of the velvet, then full spermatogenesis and the rutting period which is followed by postoestral regression of the germinative epithelium. The Z.chr. concentrations are high in this period (30 to 45 mg./litre).

Indications are that the Z.chr. level in the urine of male reindeer is an expression of the endocrine state, marking the sexual cycle and metabolic events.

Zusammenfassung

Das Renntier ist ein monoestraler halbdomestizierter Wiederkäuer, der zyklische Veränderungen in der Spermatogenese, Hornwachstum, Sexualbenehmen und in der Exkretion der Zimmermann Chromogenen im Harn aufweist. Diese zyklische Veränderungen kommen regelmässig vor, auch wenn die männlichen Tiere für mehrere Jahre von den weiblichen getrennt sind.

Kleine Hoden und niedrige Z.Chr. Konzenitrationen (12–15 Mg/L.) sind für das Winterperiod, Januar-Februar, typisch. Die meisten Bullen verlieren zu dieser Zeit ihr Geweih.

Im Vorjahr und Sommer ist eine Periode der Reaktivierung, wo die Spermatogenese anfängt, das Geweih wächst, und die Winterhaare gewechselt werden. Die Z.Chr. Konzentration zu dieser Zeit ist etwa 20–23 Mg/L.

August-Dezember ist eine Periode der Geweihreifung, Hodenvergrösserung, Rut und postoestralen Regression des germinativen Epithels. Die Z.Chr. Konzentration ist etwa 30–45 Mg/L.

Die Konzentration der Z.Chr. ist ein Zeichen der hormonalen Aktivität während der Sexualcyklus und Stoffwexelvorgänge.

Sammanfattning

Renen är en monoestnal, halvtam idisslare, som visar cykliska förändringar i Spermatogenesen, horntillväxten, det sexuella beteendet och i exkretionen av Zimmermainnkromogenerna i urinen. Dessa cykliska förändringar förssiggår mycket regelbundet, även om handjuren hålles borta från hondjuren under fiera år.

Små testiklar och låg Z.kr. koncentration i urinen (12–15 mg/l) är typiskt för vinterperioden, januari-februari. De fiesta tjurarna fälla hörnen under denna tid.

Vår- och sommarperioden, mars-juli, är en period av reaktivering, då Spermatogenesen begynner, hörnen bör jar växa och vinterhår en fälls. Koncentrationen av Z.kr. under denna period är omkring 20–23 mg/l.

Höstperioden, augusti–december, inledes med att djuren fejar sina horn, Spermatogenesen utvecklas, och derefter följer parningstiden. Denna åtföljes av post-oestral regression av det germinativa epiteliet.

Z.kr. koncentriationen i urinen hos tjurar är ett yttryck för de endokrina funktionerna under sexualcykeln och den allmänna ämnesomsättningen.

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Meschaks, P., Nordkvist, M. On the Sexual Cycle in the Reindeer Male. Acta Vet Scand 3, 151–162 (1962). https://doi.org/10.1186/BF03547136

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