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Vitamin a Deficiency and its Effect on the Sexual Organs of the Boar

A-Vitaminmangel und dessen Effekt auf die Geschlechtsorgane des Ebers

A-vitaminmangelens indflydelse på ornens kønsorganer

Summary

In continuation of a series of experiments on the importance of vitamin A deficiency for pigs an investigation was made to elucidate the effect of A avitaminosis on the sexual origans of the boar. The experiment included seven boars of Danish Land Race from two different litters. Three of the boars were used as control animals, three were fed a vitamin A deficient diet during the entire experimental period and a fourth was given vitamin A after having been depleted. Some of the vitamin A deficient boars showed no clinical symptoms of A avitaminosis, while one of the boars was killed due to repeated attacks of convulsions.

Examination of the sexual organs showed that the testicle weight in the A avitaminotic boars was one half to one third of normal.

By histological investigation, atrophy of the tubules was found in testis of the A avitaminotic boars as well as discontinued spermatogenesis, a “compensatory” increase of Leydig cells and in one of the boars incipient metaplasia of the epithelium in the efferent ducts.

Pathological changes in the secondary glands were not very pronounced. In the body of prostate numerous concretions were found in the deficient boars and the epithelium of the seminal vesicles showed incipient degenerative changes.

A testis biopsy was performed on an A avitaminotic ten months old boar and by histological examination characteristic atrophy of testis was found. The boar was given vitamin A and two months later a testis biopsy was again taken. A conspicuous proliferation of the germinal epithelium was apparent with formation of a few sperms. When the boar was killed a month later, the epithelium of the tubules was found to be nearly normal.

The cause of the characteristic changes in testis is discussed and the conclusion drawn that vitamin A, in all probability, directly affects the spermatogenetic epithelium.

Zusammenfassung

In der Fortsetzung einer Reihe von Versuchen über die Bedeutung des A-Vitaminmangels für Schweine wurde eine Untersuchung mit dem Ziel ausgeführt, den Einfluss dieser Avitaminose auf die Geschlechtsorgane des Ebers zu beleuchten.

Der Versuch umfasste sieben Eber der dänischen Landrasse aus zwei Würfen. Drei von diesen Ebern erhielten während der ganzen Versuchsperiode A-Vitamin-freies Futter, dem vierten Eber wurde nach Erschöpfung seines Organismus an A-Vitamin dieses Vitamin verabreicht, während drei Eber als Kontrolltiere in diesem Versuch dienten.

Keiner der Eber mit A-Vitaminmangel zeigte charakteristische Symptome hierfür, dagegen musste einer von diesen Ebern wegen wiederholter Krampfanfälle getötet werden.

Die Untersuchung der Geschlechtsorgane ergab, dass das Gewicht der Hoden bei den A-avitaminotischen Ebern die Hälfte bis zu einem Drittel des normalen Gewichts betrug.

In den Hoden wurden bei diesen Ebern histologisch Tubuliatrophie, aufgehörte Spermiogenese und anscheinend Vermehrung der Leydig-Zellen sowie bei dem einen der Eber beginnende Metaplasie des Epithels in den Ductuli efferentes nachgewiesen.

Pathologische Veränderungen in den sekundären Geschlechtsdrüsen traten nur geringgradig hervor. In der Prostata der Eber mit A-Vitaminmangel fanden sich zahlreiche Kontkremente, und das Samenblasenepithel zeigte beginnende degenerative Veränderungen.

Eine Testisbiopsie wurde bei einem der Eber mit A-Vitaminmangel ausgeführt, als derselbe 10 Monate alt war, und histologisch war die charakteristische Atrophie der Hoden vorhanden. Daraufhin wurde dem Eber A-Vitamin verabfolgt, und die zwei Monate später wiederholte Testisbiopsie ergab Proliferation des Keimepithels mit Bildung einer geringen Anzahl von Spermien. Bei der einen Monat später erfolgten Tötung erwies sich das Tubuliepithel als fast normal.

Die Ursache der charakteristischen Veränderungen in den Hoden wird diskutiert und die Schlussfolgerung gezogen, dass das A-Vitamin wahrscheinlich seine Wirkung direkt auf das spermiogenetische Epithel ausübt.

Resumé

I fortsættelse af en række forsøg over A-vitaminmangelens betydning for svin er der udført en undersøgelse med henblik på at belyse denne avitaminoses indflydelse på ornenis kønsorganer.

Forsøget omfattede syv orner af Dansk Landrace fra to kuld. Tre af ornerne fodredes A-vitaminfrit i hele forsøgsperioden, en fjerde fik efter at være udtømt for A-vitamin dette vitamin tilført, medens tre af ornerne indgik i forsøget som kontroldyr.

Nogle af de A-vitaminmanglende orner viste ingen karakteristiske symptomer på A-vitaminmangel, medens en af ornerne måtte aflives på grund af gentagne krampeanfald.

Ved undersøgelse af kønsorganerne fandtes, at testikelvægten hos de A-avitaminotiske orner androg halvdelen til en trediedel af det normale.

I testis påvistes hos disse orner histologisk tubuliatrofi, ophørt Spermiogenese og tilsyneladende forøgelse af Leydig-cellerne, samt hos en af ornerne begyndende metaplasi af epitelet i ductuli efferentes.

Patologiske forandringer i de sekundære kønskirtler var lidet fremtrædende. I prostata fandtes hos de A-vitaminmanglende orner talrige konkrementer, og sædblæreepitelet viste begyndende degenerative forandringer.

En testisbiopsi blev udført på en A-vitaminmanglende orne, da den var 10 måneder gammel, og histologisk fandtes den karakteristiske atrofi af testis. Derefter fik ornen tilført A-vitamin, og 2 måneder senere udtoges atter en testisbiopsi, hvor der påvistes proliferation af kimepitelet med dannelse af et fåtal af spermier. Ved aflivningen en måned senere fandtes et næsten normalt tubuliepitel.

Årsagen til de karakteristiske forandringer i testis diskuteres, og det konkluderes, at A-vitaminet sandsynligvis udøver sin virkning direkte på det spermiogenetiske epitel.

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Palludan, B. Vitamin a Deficiency and its Effect on the Sexual Organs of the Boar. Acta Vet Scand 4, 136–155 (1963). https://doi.org/10.1186/BF03547179

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